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Altair:從仿真優化走向數字創新的未來

—— Altair創始人、主席兼CEO James Scapa先生專訪

2019年9月19日     作者:e-works  吳昳凡  吳星星  黃培       
關鍵字:Altair  仿真優化  數字創新  
2019年7月12日,e-works CEO黃培博士專訪了Altair創始人、主席兼CEO James Scapa先生,請Scapa先生分享了Altair在設計仿真、物聯網、數據分析等領域的最新的技術突破和發展現狀。

    在全球制造業數字化轉型的浪潮之下,作為世界領先的工程軟件供應商,Altair公司在上市之后有哪些變與不變?近幾年Altair持續并購了多家軟件企業,升級了哪些“武功”?Altair技術大會再次在中國舉行,帶來了哪些新產品和解決方案?帶著這些疑問,2019年7月12日,e-works CEO黃培博士專訪了Altair創始人、主席兼CEO James Scapa先生,請Scapa先生分享了Altair在設計仿真、物聯網、數據分析等領域的最新的技術突破和發展現狀。這是黃培博士繼2008年和2013年之后,第三次專訪Scapa先生。

Altair創始人、主席兼CEO James Scapa先生

Altair創始人、主席兼CEO James Scapa先生

專注工程仿真與優化技術,打造獨特競爭優勢

    作為一家世界領先的工程軟件供應商,Altair提供以仿真和優化技術為基礎的面向設計、數據分析、高性能云計算、物聯網和人工智能解決方案,支持從概念設計到服務運營的整個產品生命周期的創新過程。經過三十多年的積淀,Altair在創新產品設計與研發、先進的工程軟件和高性能計算技術上已經有了豐富的經驗,為汽車、航空航天、國防軍工、船舶海工、石油石化、電子電器、消費品及包裝、高校及研究院所等諸多行業提供高價值的服務和解決方案。Altair在通信、生命科學、金融服務和能源行業的市場份額也顯著提升。

    1985年,James與另外兩位工程師一起創建了Altair,幫助汽車制造企業應用工程仿真技術。1990年,Altair發布了第一版HyperMesh,作為一款有限元前后處理工具包,運行速度比其競爭對手產品快了近20倍。此后,Altair通過不斷研發,以及合作、并購,逐步豐富自己的產品線,奠定了Altair在工程仿真與優化領域的全球領先地位。

    2017年11月,Altair公司在美國納斯達克成功上市。James Scapa先生指出,“Altair上市后獲得了更多的資金資源。憑借這一資源,Altair可以不斷投資收購新技術。我們投資的企業主要分為兩種,一種是符合Altair技術方向的企業,而另一種則是擁有真正創新技術的企業。”例如,去年Altair收購了無網格仿真軟件SimSolid和數據智能提供商Datawatch,就屬于Altair在技術發展上的戰略并購。

    2018財年,Altair的營業額達到3.96億美元。全球用戶企業超過8000家,在25個國家建立了82個分支機構。如今,Altair是全球仿真領域唯一一家創始人仍然在擔任CEO的科技公司。

Altair自研產品與并購歷程

Altair自研產品與并購歷程

    目前,Altair已形成了一系列全面和開放架構的解決方案平臺,包括CAE仿真平臺Altair HyperWorksTM、創新設計平臺Altair solidThinkingTM、數據智能平臺Altair Knowledge WorksTM,物聯網解決方案Altair SmartWorksTM和高性能計算管理平臺Altair PBS WorksTM。客戶既可以選擇平臺上的40多種Altair產品,也可以通過Altair合作伙伴聯盟可獲得超過170款應用軟件。

Altair產品家族

Altair產品家族

    值得一提的是,隨著Altair公司技術領域的不斷擴展,公司任命了三個CTO,James Dagg先生負責所有用戶體驗,帶領Altair至關重要的用戶體驗團隊將多個產品的用戶界面風格統一;Uwe Schramm先生則處理所有的物理解算器相關技術,在世界各地都有他負責的團隊;而Sam Mahalingam先生則負責所有企業技術,以及所有的數據分析。James Scapa介紹:”Sam是一位計算機科學家,而Uwe和James更像是機械工程師。我與這三位CTO一直有著密切的合作。而我們之間良好有效的溝通也是我們公司的一大優勢,我們越來越專注于解決方案的制定,而這需要不同的技術的融合。”

    發展至今,盡管Altair的企業文化始終如一,但Altair的技術發展已經發生了巨變。James Scapa強調:“Altair依舊是一個開放的、專注于技術的公司。但是,角色和定位已經發生了改變,已經不再是單純地提供CAE工具,而是幫助企業在整個產品生命周期中應用仿真、機器學習和優化技術進行設計與決策。”

    隨著亞太地區市場的不斷成熟,Altair2018財年中亞太市場收入達到總收入的三分之一,中國也成為亞太地區最大的市場。這源于近年來中國制造正在向中國“智造“加速邁進,而在這一過程中,Altair除了在華持續保持業績增長外,也幫助很多中國的自主研發企業提升了自主創新能力。

并購SimSolid,Altair如虎添翼

    2018年10月17日,Altair在2018全球技術大會上宣布收購SimSolid,將其納為Altair一款重要的面向設計師和工程師的快速結構仿真分析產品。談及此次收購,James表示,一開始他并不太相信SimSolid,因為“一切看起來都像魔法一般”,為此,James專門請了幾位著名仿真界的知名專家對SimSolid進行了評估。這些專家對SimSolid進行評估之后,對SimSolid贊不絕口,并稱世界上很少有人能達到SimSolid研發者的數學水平。如今,James對SimSolid充滿信心:“SimSolid是一項真正意義上的革命性技術創新突破,未來有可能顛覆整個產品設計領域,我認為業界還沒有真正認識到SimSolid無網格仿真技術的巨大優勢。”

    作為一款專門為設計工程師開發的結構分析軟件,SimSolid消除了傳統FEA中兩項耗時長、專業要求高的繁重任務——幾何結構簡化和網格劃分,使得它的應用門檻更低,效率更高。它能夠在幾分鐘內分析全功能CAD程序集而無需網格劃分。“傳統的FEA需要工程師作出許多假設,而這些假設往往是引起錯誤的源頭。有了SimSolid之后,我們沒有必要再作出這類假設,設計師只需導入模型,然后按下按鈕,即可運行,所有的連接都會自動處理。”James補充道。

Altair SimSolid界面

Altair SimSolid界面

    SimSolid通過多通道適應性(Multi-pass adaptive)控制分析的準確性,使其具有極快的速度和內存使用效率,可在臺式計算機上高效地分析傳統FEA無法處理的復雜零件和大型程序集。同時,SimSolid不使用傳統FEA中固有的逐點自由度(DOF)。SimSolid的DOF具有體積、面積、線云和點云形式的幾何支撐功能。它能夠處理幾何缺陷,以及間隙、穿透和不規則接觸區域等裝配體接觸缺陷。

順勢而為,打造數據智能和物聯網平臺

    隨著數據智能和萬物互聯的發展,Altair近年來也在不斷加大在數據智能和物聯網領域的投資布局,保證其站在技術金字塔的尖端。James認為:“隨著社會進步,生活中的所有事物幾乎都與網絡和智能息息相關,Altair發展物聯網和數據智能技術正是為了順應工程行業的發展潮流,產生更大的工程價值。這是未來的必然發展趨勢,也是Altair今后所專注發展的一方面。”

    James提到,Altair已經在物聯網這一方面布局了五年之久,包括此前收購的西班牙物聯網技術公司Carriots S.L和舊金山的邊緣設備軟件平臺的研發團隊。而針對DataWatch的收購,James表示,“并購Datawatch將極大地助力Altair實現發展愿景,未來,在整個產品生命周期中,企業將可以應用Altair的仿真、數據科學和優化來轉變產品的設計和決策。我們將仿真與機器學習技術結合,應用到實時和歷史數據中,這在創建更好的產品、高效地營銷以及優化產品性能上至關重要。”如今,Altair已經形成了具有深厚專業知識積累的、涵蓋數據科學和實時可視化的數據智能解決方案。

Altair數據智能解決方案

Altair數據智能解決方案

    Altair數據智能解決方案包括企業級云端數據準備Knowledge Hub、數據預測分析和數據科學Knowledge Studio、桌面級自助式數據準備Monarch Studio和實時流數據可視化Panopticon,這些平臺之間具有高度相關性,幾乎適用于所有公司和垂直市場。這是基于Datawatch的歷史優勢:其在一些傳統行業如金融、零售、醫療保險等領域有著多年積累的成熟用戶,這個優勢對于Altair進軍更大更寬廣的市場也具有重要的推動作用。

    需要強調的是,不同于亞馬遜、微軟或者阿里云基于物聯網平臺,Altair更偏向于借助物聯網解決工程軟件領域的細節問題,包括在實質產品的服務操作或通過數字孿生仿真中產生的大量數據。James強調:“有些客戶會尋求處理數據的完整解決方案,希望通過Altair的平臺開展一些有趣的定制,包括如何借助相關數據使數字孿生優化性能,而這恰好也是Altair的專長所在”。

采訪合影

采訪合影

左:Altair創始人、主席兼CEO James Scapa先生 右:e-works CEO黃培博士

后記

    憑借其對技術趨勢的準確判斷,Altair從一家提供CAE工具的公司發展成為享譽全球的仿真巨頭。如今,Altair正在不斷整合新興技術,提升仿真與優化軟件和解決方案,并在產品開發、高性能計算和數據智能等領域為客戶提供專業、前沿的軟件和云計算解決方案。或許正是Altair對技術和市場變化的敏感度以及其執著的創新精神,造就了今日Altair全球仿真與優化市場的領先地位;而展望制造業數字創新的未來,筆者相信,Altair將為業界帶來更大的技術突破!

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