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Stratus:踐行業務永續,守護客戶價值

—— Stratus首席營收官Jason Dietrich先生專訪

2019年11月28日     作者:e-works  王聰  吳昳凡       
關鍵字:Stratus  服務器  ztC Edge  
我們希望將ztC Edge的產品線拓展到如ftServer那樣多樣化,去滿足更多細分行業和場景下,企業對于邊緣端可用性、可靠性的需求。

    隨著數字化時代的到來,企業對IT系統的依賴性越來越高。對于企業而言,信息技術與關鍵業務的深度融合,以及云計算、大數據、物聯網在企業的大規模應用,都使高可用性和高可靠性成為企業業務發展最重要的基礎。特別是在制造業,一方面,各種基于云計算應用的普及打破了原有的數據管理模式,讓數據成為了脫韁野馬;另一方面,工業互聯網與邊緣計算快速發展將數據內容拓展到更分散、更復雜的環境中。在這種情況下,靠無限的增加硬/軟件的傳統容災模式不但會大幅提高企業的成本支出,而且還會使系統變得越來越龐大,既加大了IT運維難度,又進一步提高了系統風險。

    對此,Stratus(美國容錯)通過高可用性服務器硬件產品ftServer、小型虛擬化邊緣服務器ztC Edge以及everRun軟件,提供了“中心-邊緣-云端”三位一體的全方位容錯解決方案,不僅確保了企業關鍵業務的高可靠性,而且降低了運維管理難度,為企業在激烈的市場競爭中奠定了扎實的基礎。日前,e-works記者對Stratus首席營收官Jason Dietrich先生進行了專訪,請他分享了Stratus公司的最新發展情況、邊緣計算應用以及他對5G、AI等最新技術熱潮的看法。

Stratus(美國容錯)首席營收官Jason Dietrich

圖1 Stratus(美國容錯)首席營收官Jason Dietrich

專注關鍵業務可靠性,打造獨特競爭優勢

    作為一家以設計和生產容錯服務器和解決方案見長的老牌公司,Stratus一直致力于保證企業核心業務的7*24*365 100%穩定運轉,擁有業界領先的99.9999%以上的高可用性保障。經過近四十年的積淀,Stratus可對大多數的行業領域提供數以千計的實施方案,包括金融、制造、石油和天然氣、交通運輸、醫療,食品飲料等各大領域,世界《財富》500強公司以及全球眾多行業的中小型企業一直選用Stratus產品。Jason介紹從1980年成立以來,Stratus就致力于幫助客戶構建一個時刻在線的業務系統。“在數據量激增的今天,不管是金融還是制造業,亦或是其它行業,企業對于容錯的需求正變得比以往任何時候都更加重要。”Jason指出生產管理系統的穩定性是企業正常運轉的必要條件。對于一些重要的工業信息系統而言,幾分鐘的意外停機時間都可能會對生產造成嚴重后果。隨著停機時間的延長,所造成的后果將更為嚴重。

    為了避免宕機風險,制造企業通常會采用服務器集群以及利用服務器虛擬化技術,然而傳統的雙機熱備和集群方案,只能保證故障發生不蔓延、擴散,屬于災難恢復方案,只能部分解決連續工作的問題。“與僅在發生停機后恢復的解決方案不同,Stratus解決方案能夠在第一時間防止停機和數據丟失的發生。”Jason介紹以Stratus的ftServer高可靠性服務器為例,每年累計非計劃停機時間不到31.6秒,遠超過同類架構產品性能。且全面支持Red Hat Linux、Windows以及VMWare等系統,能以極低延遲和高性能做到預防宕機,提高服務響應和處理速度。

Stratus首席營收官Jason Dietrich

圖2 Stratus首席營收官Jason Dietrich

    從成本上看,如果只考慮單機硬件成本,一臺Stratus的服務器會比一臺配置相當的服務器要貴。但是當用戶需要雙機集群保證可靠性時,ftServer系列服務器的優勢就顯現出來了。從總體TCO(Total Cost of Ownership,即總擁有成本)來看,Stratus的成本比雙機低卻擁有更高的可靠性。此外,對于管理員來說,跟雙機方案相比Stratus服務器只需要一個軟件license,且安裝、部署等操作更容易,步驟更少,維護起來更簡便。

順勢而為,從中心到邊緣的拓展

    隨著企業發展,制造系統正變得越來越復雜,而原有的技術架構和解決方案與今天商業系統的復雜性之間的差距越來越大,企業正在基于邊緣計算、云、物聯網構建新的商業模式,例如在國內,工業互聯網帶來了企業針對數據中臺的建設熱潮。在Jason看來,這種轉型從根本上是建立在數據基礎之上。如今,通過分析獲得的數據和洞察力是一種極為關鍵的業務資產,有助于跟上技術變革的步伐,保持競爭優勢。邊緣計算解決方案在這方面發揮著關鍵作用,因為數據和分析在邊緣領域具有更大的優勢,保持邊緣的安全性和簡單性的需求與日俱增。

    “這也是為什么Stratus去年推出了專門保障邊緣端業務可靠性ztC Edge產品的原因。”Jason認為邊緣計算主要部署在終端設備或者網絡節點上,旨在幫助工業自動化設備,在數據不上傳云端的情況下,也能夠具有近端的決策控制力,從而保障工業設備的正常運行,因此面向車間環境邊緣計算的高可用性服務器至關重要。“Stratus推出的ztC Edge用于解決工業應用中可靠性、實時性要求較高的數據計算需求。”Jason舉例如SCADA系統需要對各種接入設備進行數據的實時采集和監控,考慮到有些邊緣設備可能是在工廠內部,也可能分布式部署在遠程,需要一定的自主化能力及時處理邊緣端的應用問題,ztC Edge可以作為邊緣計算系統支撐這一需求,實現邊緣設備的自監控和自我保護功能,減少意外停機的發生。

Stratus ztC Edge

圖3 Stratus ztC Edge

    在保障可靠性的同時,安全、自主、易用也是企業IT部署的重點指標。相對很多邊緣計算系統繁瑣的部署流程,ztC Edge可以在十分鐘內完成部署,通過預加載的虛擬化主機、自動化虛擬機和數據保護,以及可自行同步的熱插拔節點,簡化并縮短了部署、管理和維護關鍵應用程序所需的時間,從而節省時間和工作量。這里,Jason將ztC Edge的優勢歸納為以下四點:

    提高效率:通過預裝的虛擬化軟件和可用性層、對通用工業通信協議的支持以及用戶可輕松使用的直觀配置和管理工具,ztC Edge可簡化相關過程,縮短關鍵應用程序啟動和運行所需的時間,從而為用戶節省時間和工作量。

    輕松實現安全性:具有受限USB端口的加固系統、默認的安全通信以及像基于主機的防火墻這樣易于配置的安全功能,即使不是安全專家,也可快速輕松地保護其ztC Edge環境。

    減少停機時間:通過自動化數據保護和應用程序恢復,減少ztC Edge客戶的意外停機時間。由于可在系統仍在運行時更新主機環境(無需重新啟動系統),因此客戶也可減少計劃內停機時間。

    提高靈活性:ztC Edge堅固耐用的外形使其能夠靈活地部署在傳統的數據機房或數據中心之外,比如在生產車間中。ztC Edge的自監控和自我保護功能使其成為無人值守站點或資源有限的分散位置的理想之選。由于支持容錯和高可用工作負載,客戶能夠將可用性級別與應用程序的關鍵程度相匹配。

    值得一提的是,針對已經購買了其他品牌服務器產品的企業,Stratus還提供了Ever Run軟件來保障其可靠性和容錯能力。everRun軟件協同雙機同時實現I/O自動鏡像,確保內存、緩存中所有進行的應用和數據保持同步,當雙機中一臺設備意外宕機時,系統進入單機運行模式,維持應用的持續運行,保持在線的業務狀態,待故障機修復之后,系統自動恢復容錯模式。

合作共贏,走開放生態之路

    從中心到邊緣,Stratus可以滿足任何規模的企業,這也意味著Stratus廣泛的合作生態圈。“如果囊括Stratus的邊緣產品,那么超過95%的業務是通過合作伙伴進行的。合作伙伴是Stratus的增長動力,也是成功的關鍵。”Jason介紹事實上Stratus一直在構建一個更適合的市場用戶生態環境,只是,現在這種整合資源和吸引更多有價值合作伙伴的工作,目標更加明確,節奏更快。他將Stratus的合作生態主要包括以下四類:

    第一類是經銷商與分銷合作伙伴。這類合作伙伴了解Stratus的價值主張也深諳產品功能特點。通過區域劃分,在他們的幫助下,Stratus能就近為用戶提供更快捷、便利的服務,與之合作一起為用戶提供更好的技術產品;

    第二類是系統集成商,由于Stratus平臺采用模塊化的靈活設計,并且由業界標準組件組成,這些平臺促使Stratus產品可輕松融入第三方集成系統和解決方案中;

    第三類是OEM廠商,Stratus授權其貼牌生產,將解決方案進行捆綁銷售;

    最后一類是軟件戰略與技術合作伙伴,也是Stratus發展的重點,Jason將其稱之為“未來就緒合作伙伴”。例如Stratus與包括業內領先的ISV(獨立軟件供應商)之間的緊密合作,可以確保共同的客戶能夠獲得完全合格、經過測試且受支持的解決方案。此外,Stratus提供可無縫集成到任何IT環境中的全面、高性能解決方案,這些互利的合作伙伴關系可為客戶提供任何單一方無法實現的價值。

    針對中國本土的生態建設,Stratus大中華區總經理余秀琍女士表示近年來中國市場發展迅猛,Stratus也在加快與本地自動化廠商、系統集成商的合作。她特別強調中國制造業種類齊全、擁有完整的工業體系,很多覆蓋行業以及地區的集成商擁有專業知識和深厚的行業經驗,能夠幫助企業加速Stratus產品與解決方案的選型、部署。“通過積極布局以及一系列合作,可以使Stratus更加緊密地配合,更好地為中國本地客戶服務。”余秀琍女士補充道。

持續創新,以客戶為中心的新技術應用

    除了工業互聯網與邊緣計算,針對目前火熱的5G、AI等新技術,Jason認為這些都是中國高速發展的有力推手,也是Stratus的機會。其中5G作為新一代移動通信技術,Jason指出它切合了傳統企業在智能制造轉型過程中對無線網絡的應用需求,能滿足工業環境下設備互聯和遠程交互應用需求,Stratus也正在加快對此的應用布局。Jason表示Stratus前不久剛聘請了來自Intel的首席技術官,希望通過5G技術作為支撐智能制造轉型的關鍵使能技術,將分布廣泛、零散的人、機器和設備全部連接起來,構建統一的互聯網絡。

    針對人工智能,Jason表示其和制造系統的結合將是必然的。利用機器學習、模式識別、認知分析等算法模型,可以提升工廠控制管理系統的能力。由于人工智能分析的基礎是數據積累,所以企業在采集數據的過程中,對于邊緣端的系統穩定性需求也逐漸增加。Jason介紹近期接觸的許多人工智能項目中,企業都開始加速邊緣端的數據采集與處理能,部署ztC Edge的需求也隨之提升。“人工智能應用更多的是依靠云端,邊緣計算則是將智能從云端轉向邊緣。在企業推進人工智能的過程中,如果這些設備產生的數據都需要上傳云端進行智能處理或者深度學習,將會對網絡帶寬帶來相當大的挑戰,而邊緣計算就解決了這個問題。”在Jason看來,企業采用收集的數據越多,做出決策的需求也將更廣泛,這對于Stratus就擁有更多的機會

    當然,除了在5G、工業互聯網、AI領域的全面布局和方案準備外。Jason表示近期Stratus還將加快針對ztC Edge的產品家族拓展。“我們希望將ztC Edge的產品線拓展到如ftServer那樣多樣化,去滿足更多細分行業和場景下,企業對于邊緣端可用性、可靠性的需求。”未來,工業互聯網與智能制造等熱潮將不斷推進企業加速邊緣端的數據采集、處理與管理,而中國作為Stratus在亞太地區的重要市場,Jason表示Stratus將一如既往的堅持技術和服務升級創新,為企業業務保駕護航。

Stratus首席營收官Jason Dietrich(右)與e-works記者王聰(左)合影

圖4 Stratus首席營收官Jason Dietrich(右)與e-works記者王聰(左)合影

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